Vita

In Kürze

  1. Frank Thelen ist ein europäischer Seriengründer, Technologie-Investor und TV Persönlichkeit. Seit 1994 gründet und leitet er technologie- und design-getriebene Unternehmen. In seiner Rolle als Gründer und CEO von Freigeist Capital konzentriert er sich auf Investitionen in der Frühphase. Seine Produkte haben über 100 Millionen Kunden in über 60 Ländern erreicht. Frank war der erste Investor in Startups wie Lilium Aviation, Wunderlist, Xentral, Ankerkraut und YFood. 2018 veröffentlichte er mit 42 Jahren seine Autobiografie „Startup-DNA“, 2020 folgte “10xDNA”.

In drei Sätzen

  1. Frank Thelen ist ein europäischer Seriengründer, Technologie-Investor und TV Persönlichkeit. Als Gründer und CEO von Freigeist Capital konzentriert er sich auf Frühphasen-Investitionen wie Lilium Aviation, Xentral, Wunderlist, Ankerkraut oder YFood. Er veröffentlichte die beiden Beststeller „Startup-DNA“ und „10xDNA“.

Founder

  1. Softer Solutions: Frank gründete im Jahr 1994 mit 18 Jahren sein erstes Unternehmen Softer Solutions. Das Unternehmen stellte ein innovatives Framework zur Herstellung von High End Multimedia CD-Roms zur Verfügung - eine schnellere und flexiblere Alternative zur beliebten Macromedia Director-Plattform.
  2. Create Media: Im Jahr 1996 fusionierte Softer Solutions mit Pro PC und veröffentlichte mehrere Multimedia-CD-ROMs unter der Marke Create Media. Create Media erstellte und betrieb einige der ersten größeren Websites in Deutschland wie zum Beispiel hallo.de oder bilder.de.
  3. Twisd AG: Im Jahr 1997 erhielt Frank 1,4 Millionen DM Wagniskapital, um einen Linux-basierten Router (LIC: LAN Internet Connect) zu entwickeln und zu vertreiben, der lokale Netzwerke mit dem Internet verband. LIC war eines der ersten Geräte, die ein Management über eine Webschnittstelle ermöglichte. Es basierte auf einem stark modifizierten Linux-Kernel, der für die Sicherheit optimiert war. Twisd entwickelte auch eines der ersten Frameworks für Web-Applikationen (APL) als ein Zen-C++-Modul. Das Unternehmen bereitete sich 1999 für den Börsengang vor, musste aber im Zuge des Zusammenbruchs der Dotcom-Blase Insolvenz anmelden.
  4. ip. labs: Im Jahr 2004 gründete Frank ip.labs. Die Firma entwickelt und lizenziert eine Online-Fotoservice-Platform (IPS), mit der Fotoprodukte wie Abzüge, Grußkarten und Bücher aus Digitalfotos gestaltet und bestellt werden können. Nach 5 Jahren wurde ip.labs zum Weltmarktführer für Online-Fotoservices. 2008 übernahm die Fujifilm Corporation Japan das Unternehmen. Beim Verkauf hielt das Management 100% der Unternehmensanteile.
  5. doo: Im Jahr 2011 gegründet, erhielt doo eine Finanzierung in Höhe von 10 Millionen US Dollar von der e42, DuMont Venture und Target Partners. Das erste Produkt „die Dokumenten-App“ gewann renommierte Auszeichnungen wie beispielsweise „App des Jahres“ von Apple oder “Innovate 4 Society Award” von Microsoft . Es war eines der ersten AI-zentrierten Dokumentenverwaltungssysteme und bot native Apps an, die Daten in Echtzeit mit der Cloud synchronisierten. Jedoch entsprach das Wachstum und das Nutzungsverhalten nach zwei Jahren auf dem Markt nicht den Erwartungen des Managements und der Investoren. Frank war gezwungen, sich von der Vision einer umfassenden Dokumenten-Plattform zu verabschieden. Er startete eine App, die sich auf die Lösung eines einzigen Problems konzentrierte und direkt Umsatz erwirtschaften konnte: Scanbot.
  6. Scanbot: Scanbot wurde im Jahr 2014 veröffentlicht und ist heute eine der führende Dokumentenscanner-App für iOS und Android. Apple hat Scanbot mit den Preisen „Best of 2014“, „Best of 2015“ und „Editors‘ Choice“ ausgezeichnet. Das Scanbot-Team hat eigene Technologien entwickelt, um z. B. Dokumente auf allen Oberflächen zu finden, Dokumenttypen zu erkennen und mit intelligenten Filtern die Scanqualität zu verbessern. 2020 verkaufte die Gesellschaft Ihr B2C Geschäft und fokussierte sich darauf die Technologie an andere Unternehmen zu lizenzieren. Heute vertrauen über 200 Unternehmen der Scanbot Technologie, u.A. viele der Fortune 500 Unternehmen, weltweite führende Versicherungen und Banken.
  7. Im Jahr 2016 übergab Frank die CEO-Position an Christoph Wagner, um sich in seiner Rolle als CEO von e42 (heute Freigeist) auf Startup Investitionen zu konzentrieren.
  8. Frank gründete Freigeist Capital mit Marc Sieberger, Alex Koch und Marcel Vogler. In 2018 kam Niklas Hebborn als Junior Partner hinzu. Lena Heßbrügge leitet die Kommunikation.

TV Personality

  1. Seit 2014 ist Frank Teil der von Sony produzierten Primetime-Fernsehsendung 'Shark Tank', die in Deutschland auf VOX als „Die Höhle der Löwen“ ausgestrahlt wird. Die internationale Show läuft als "Shark Tank" in den USA und als "Dragons 'Den" in Großbritannien und hat sich zu einer der erfolgreichsten internationalen TV-Shows entwickelt. Die erste Staffel hatte mehr als 2 Millionen Zuschauer und Frank investierte mit Vural Öger, Jochen Schweizer, Judith Williams und Lencke Steiner.
  2. Die zweite Staffel von „Die Höhle der Löwen“ erzielte noch mal höhere Einschaltquoten mit mehr als 2,3 Millionen Zuschauer pro Folge. Sie wurde mit dem “Deutschen Fernsehpreis 2016” als beste Unterhaltungssendung ausgezeichnet. Die Sendung wurde auch für den Grimme-Preis und den Preis der deutschen Akademie für Fernsehen nominiert und gewann außerdem den „Ernst-Schneider-Preis“ für Innovation und Wirtschaft in einer Unterhaltungssendung.
  3. Frank kehrte als Jurymitglied in der dritten Staffel “Die Höhle der Löwen” zurück, die mehr als 3,3 Millionen Zuschauer pro Folge sahen, mit einer neuen Jury und mehr Startup-Pitches. Neben seinen Auftritten bei Vox war Frank bei verschiedenen Fernsehsendungen, wie „hart aber fair“, „Markus Lanz“ , “Neo Magazin Royale” und weiteren zu Gast.
  4. Als erfahrenster “Löwe” mit dem erfolgreichsten Startup Portfolio der Show, ist Frank auch in der viertel Staffel wieder mit dabei. In diesem Jahr investieren Judith Williams, Dagmar Wöhrl, Carsten Maschmeyer und Ralf Dümmel neben Frank. Als Gast-Löwe vertrat Georg Kofler, Judith Williams in 2 Folgen. In diesem Jahr brach die Show den eigenen Rekord als „Erfolgreichste Primetime-Eigenproduktion in der Geschichte von VOX“ mit 21% Marktanteil. Auch abseits des VOX-Formats war Frank in einigen Sendungen zu sehen, u.a. beim “ARD Morgenmagazin” und der n-tv Startup Show.
  5. Auch in der 5. Staffel kehrt Frank als dienstältester Löwe in die Show zurück. Wie schon in Staffel 4 investieren neben ihm Judith Williams, Dagmar Wöhrl, Carsten Maschmeyer, Ralf Dümmel und Georg Kofler. Anlässlich der Veröffentlichung seiner Autobiografie Startup-DNA besucht er die Talkshows “Markus Lanz” und “3nach9” und ist bei NDR DAS! zu Gast. Außerdem übernimmt er eine Folge bei der neuen VOX-Produktion “Der Vertretungslehrer”, beteiligt sich neben Peter Altmaier an einer 5G-Debatte bei Hart aber Fair und sitzt bei der ZDF Spendengala “Ein Herz Für Kinder” am Spendentelefon.
  6. In der 6. Staffel DHDL tritt Frank kürzer, um mehr Zeit für seine Technologie-Startups zu haben. Die 5 Stühle werden erstmals im Wechsel von Frank, Judith, Dagmar, Ralf, Carsten, Georg und dem Neuzugang Nils Glagau besetzt. Außerdem ist Frank erstmalig zu Gast bei Inas Nacht und übernimmt die Laudatio in der Kategorie “Podcast” beim Deutschen Radiopreis.
  7. Die 7. Staffel DHDL, die im Frühjahr 2020 ausgestrahlt wurde, ist seine letzte Staffel. Neben den 6 Frühjahrs-Folgen und einem Löwen-Spezial auf Vox ist er Teil des Corona-Live Specials von ProSieben mit Markus Söder und Olaf Scholz und einer Talkrunde von Markus Lanz im ZDF. Außerdem stellt er sein neues Buch 10xDNA im Sat1 Frühstücksfernsehen und bei Markus Lanz vor.

Autor

  1. Seine Autobiografie: “Startup-DNA - Hinfallen, aufstehen, die Welt verändern” war 10 Wochen Spiegelbestseller, Manager Magazin Bestseller und ist auf Audible von über 2.400 Nutzern mit 4,7 Sternen bewertet.
  2. Sein zweites Buch “10xDNA - Das Mindset der Zukunft” stieg in der ersten Verkaufswoche auf Platz 4. der Spiegelbestseller-Liste ein. Es beschreibt die Technologien der Zukunft und deren gesellschaftliche Folgen sowie die Denkweisen und Verhaltensmustern, die zu wahrer Innovation führen.

Auszeichnungen & Ehrungen

  1. ip.labs wird als Hidden Champion von Prof. Dr. Dr. h.c. mult. Hermann Simon benannt
  2. Dr. Angela Merkel zeichnet Frank mit dem 'Innovate 4 Society' Preis von Microsoft aus
  3. Apple zeichnet doo als “App des Jahres” aus
  4. Scanbot ist TNW’s App des Jahres
  5. Apple wählt Scanbot zum “Besten aus 2014”
  6. Grimme Preis Nominierung für “Die Höhle der Löwen”
  7. Ernst-Schneider-Preis für “Die Höhle der Löwen”
  8. Scanbot wird von Apple als “Unser Tipp” ausgezeichnet
  9. Deutscher Fernsehpreis für “Die Höhle der Löwen“ in der Kategorie “Best Factual Entertainment”
  10. Nominierung Deutscher Fernsehpreis 2017 “Best Factual Entertainment”
  11. Gründer des Jahres in der Kategorie Solopreneur
  12. SPIEGEL-Bestseller Startup-DNA
  13. Next Level Award in der Kategorie Entrepreneur
  14. SPIEGEL-Bestseller 10xDNA

Testimonial

  1. Microsoft – „Make it Happen“
  2. o2/Telefonica – #meinbusiness
  3. Deutsche Telekom – Top Apps
  4. Microsoft – „Make it Happen“
  5. Chivas Regal – The Venture
  6. Jimdo – Build your new site!
  7. Chivas Regal – The Venture
  8. Tesla Motors – Model S Story
  9. Liechtenstein – Impuls Liechtenstein
  10. Jimdo – Mach was eigenes
  11. Amazon – Amazon Pay
  12. Logitech
  13. Ottonova
  14. Logitech
  15. Logitech

Keynote Redner

Frank hält Keynotes bei führenden Technologie und Management-Veranstaltungen. Seine Themen sind Innovation, Pioniergeist und die Zukunft Europas. Er teilte sich unter anderen die Bühne mit Angela Merkel, Barack Obama, Richard David Precht, Drew Houston u.v.w.

Referenzen

  1. The Next Web (Amsterdam)
  2. #cnight (Berlin)
  3. NOAH (London)
  4. Startupcon (Köln)
  5. Impuls (Liechtenstein)
  6. f.ounders (New York)
  7. IdeaLab! WHU (Vallendar)
  8. Bits & Pretzels (München)
  9. Pioneers Festival (Wien)
  10. Handelsblatt Konferenz (Berlin)
  11. Neumacher Konferenz (Hamburg)
  12. The Next Now! (Berlin)
  13. OMR Festival (Hamburg)
  14. K5 (Berlin)
  15. GedankenTanken Rednernacht (Köln)
  16. World Leadership Summit (Köln)
  17. Absolventenkongress (Köln)
  18. Founder Summit (Wiesbaden)
  19. SZ-Wirtschaftsgipfel (Berlin)
  20. B2B-Veranstaltungen: Amazon, Microsoft, Telekom, Dell, DHL